治愈糖尿病有望成真:广东工业大学教授利用基因疗法逆转糖尿病进程-广东工业大学生物医药学院

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治愈糖尿病有望成真:广东工业大学教授利用基因疗法逆转糖尿病进程

作者: 时间:2017-04-10 点击数:

深圳特区报广州4月10日电(记者 严俊伟 通讯员 朱小翠)“运用基因治疗技术,让1型糖尿病小鼠体内产生大量欧米茄-3脂肪酸,同时阻止了自身免疫系统对胰岛的攻击,成功逆转糖尿病程。”最新一期美国《临床检查杂志》(Journal of Clinical Investigation)近日发表了中国科学家在治疗糖尿病和自身免疫疾病技术上的重大突破。该项为饱受1型糖尿病折磨患者带来新希望的研究,由广东工业大学生物医药研究院的赵子建及李芳红两名教授领军完成。

   “这不是我一个人的功劳,是属于李教授和我们团队共同的荣誉。”赵子建教授谦虚说道。10日,赵子建教授在百忙中接受了记者的短暂采访。

   1型糖尿病本质上是一种具有遗传特征的自身免疫疾病,由于自身免疫系统特异性地攻击并摧毁分泌胰岛素的胰岛beta细胞,导致患者丧失胰岛功能并最终成为糖尿病病人。和其他自身免疫疾病一样,1型糖尿病患者一旦开始进入发病进程就无法逆转,病人将终身每天依赖胰岛素注射,并要经常监控血糖。

   过去几十年,科学家们一直在探索是否能够开发药物或治疗技术,以抑制自身免疫失衡进程,使得早期的病人能延缓进入糖尿病发病阶段。另外,科学家也希望利用干细胞技术或胰岛移植使得胰岛功能再生,但这些现有技术不能阻断病人自身免疫系统对新生胰岛的攻击,最终,再生的胰岛还是难免被摧毁。目前,国际上还没有药物或技术可以在抑制自身免疫的同时促使胰岛再生,以达到逆转自身免疫进程和治愈糖尿病的目标。

   赵子建和李芳红教授领军的团队从国外多年的临床研究中得到启示:有1型糖尿病遗传家族史的婴幼儿,在停止母乳后,长期服用深海鱼油,可以显著降低1型糖尿病的发病风险。同时他们也发现,如果想利用营养手段补充鱼油,逆转自身免疫和糖尿病发展进程,需要的剂量大幅度超出目前临床许可的剂量,在现实中难以实现。

   为此,他们通过基因治疗手段在体内表达一种特异的酶,使得身体内能够产生大量富含有效成分欧米茄-3多不饱和脂肪酸EPA和DHA。结果显示,通过这一基因治疗技术,矫正了自身免疫系统失衡,逆转了1型糖尿病的发展进程。

   通过进一步测试,血液中的胰岛素从几乎为零回归到正常水平,血糖也完全降低到正常范围,胰腺中还发现大量的新生胰岛beta细胞。更重要的是,通过这种技术,实现了长期血糖稳定,彻底摆脱了对外源胰岛素的依赖。

   赵子建教授指出,这项研究结果意义在于揭示了通过单一的治疗技术,在控制和逆转自身免疫系统失衡的同时,促进了新生胰岛的生成,使得治愈糖尿病成为可能。

   由于这个技术可以促进胰岛功能和新生,它的临床意义还在于它会使人数众多的2型糖尿病患者从中受益,摆脱对注射外源胰岛素的依赖。同时,对于自身免疫失调而引起的多发性硬化症、系统性红斑狼疮、类风湿性关节炎这些令病人痛苦、现有手段又不能治愈的疾病而言,也有望通过这一技术提供新的治疗方案。

   目前有关这方面应用的研发已经开始进行,预期在未来两到三年内进入临床试验。

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